中华名人-孟子 仅次于孔子的“亚圣”、发扬孔子学说使之光大于天下后世的“第一人”(约前372—前289)

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孟子是孔子以后,又一大儒。他是发扬孔子学说并使之光大于天下后世的“第一人”,在儒家被列为仅次于孔子的“亚圣”。

儒家学说以“仁、义、礼、乐”为中心,一方面主张等级、名份,维护封建统治秩序,一方面强调“民为邦本”,要求照顾人民思想;这种思想,一直支持着中国两千余年封建社会的发展。创立儒家的孔子死了以后,儒学分为8个学派:子张之儒,子思之儒,颜氏之懦,孟氏之儒,漆雕氏之儒,仲良氏之儒,孙氏之儒,乐正氏之儒,但自伟大的史学家兼文学家司马迁把孔子和孟子相提并论,后世便都以孔孟并称。

自宋代以后,封建统治者为了适应自己的需要,特别指出《孟子》一书,把它与《论语》一同列为封建士大夫必读的“经典”。这样就使孟子的思想在长达数百年的时间里,在中国被普遍接受。

孟子名轲,邹国人。其生活年代约在公元前372年至公元前289年,是战国中期著名的思想家。孟子是鲁国著名贵族“三桓”的后代,但他幼年丧父,小时候的家境并不好。他的成才实际上靠他的寡母的教养。“孟母断织”、“孟母三迁”都是中国历史流传不衰的教手故事。

孟子十分尊崇孔子,把孔子看成是历史上最了不起的人物,立志学孔子。但孔子是早于他一百多年前的人物,所以他只能受业于子思的门人。子思是孔子的孙子,在学术上与孔子一脉相承。孟子加入子思学派后,不仅使这一学派成了思孟学派,他自己还成了传统儒家中地位仅次于孔子的人物。

孟 子不仅在出身和学术思想方面与孔了极其相以,在其他方面,比如经历、志向与抱负,也与孔子大体一致。他也以“平治天下为己任”,并且也为实现自己的抱负而 游说诸侯,经历过邹、任、齐、鲁、宋、膝、魏等国。各国的国君也都没有采纳他的政治主张。但战国的社会情势已与春秋时期大不相同,各国在当时人所说“上无 天子,下无方伯(霸主),力功争胜,胜者为右(上)”的情势下,为了增强国力竞相争夺和笼络人才。孟子又是游士阶层中声名显赫的杰出人物,在他游历各国时 经常有随从的车数十辆、人数百名,所以他每到一国都能得到相当优厚的待遇,不愁衣食,甚或能够得到国君馈赠的黄金。粱惠王因孟子高龄,还尊称他为“吏”, 予以优礼。齐宣王以孟子为“卿”,还打算在国都,临淄选最好的房子送给他,并用万钟粟来养活他的门徒。孟子对齐国也寄予了很大希望,说:“依靠齐国推行王 道来统一天下,就好比翻一下手掌那么容易。”但他的希望最终还是落空了。孟子生平很是自负,曾言“如欲平治天下于今之世,舍我其谁也。”但历游诸国所受的周折,使他终于走上了与孔子著书立说,教授门徒,把自己的理想寄托于将来的一条道路上。他停止政治活动以后,便和他的弟子一起把他的学说——即政治主张、哲学理论、教育纲领等——整理成书,传于后世。这就是流传至今的《孟子》七篇。

孟 子在奏汉以后的中国封建社会中留下的影响是巨大的。他继承并发展了“仁”的思想,把本来侧重于伦理原则的“仁”推及于社会政治,提出了以“仁义”为主导思 想的学说,希望统治者能够“正心、诚意、修身,齐家”,从而“治国平天下”。全部学说的内容包括“性善”,“道尧舜”,“民贵君轻”,颂扬“汤武”,反对 “商纣”,强调“仁政”,反对战争,排斥“杨朱”,批评“陈仲、许行、公孙衍、张仪……”等等,这些都是为了教育统治阶级内部各阶层人们,或向高级统治者 建议,如何做到“得其民斯得天下”,从而表现了他的人道主义思想。

孟子的“民贵君轻”主张,也是作为全部学说的中心思想来表现的。他提出“民为贵,君为轻”的政治原理,并且说:“得乎丘民”,(民众)才得为“天子”;他认为残害人民的“君”不应该被看待为“君”。这些道理,主要在于教育当时统治者要懂得“民贵君轻”的好处,通过实施“仁政”,使民心归向,不要使自己像纣一样成为“夫”。孟子教育“士”要关心人民疾苦,因此“士”就需要“仕”;但“仕”是为了“行道”,而不是为了自己能向上爬。

孟子的“仁政”仍是寄希望于国君,并且不断鼓励国君实行“仁政”。有一次,齐宣王见到被奉去祭神的牛可怜兮兮,很像是无罪而被牵上刑场的样子,让人换成羊。孟子知道后,立即称赞:“是乃仁术也。”他还说,实行“仁政”就是“以下忍人之心,行不忍人之政。”就是把自己的恻隐之心、同情心推而广之,“老吾老,以及人之老,幼吾幼,以及人之幼”,就像“为长者折枝”那么容易。然而,如果真正实行了“仁政”,就一定会赢得人民的拥护,无敌于天下,“虽欲无王,不可得已”。可他的用心虽然良苦,却未能说动国君。国君们并不想做仁人。

孟子的思想也有其落后的一面。他是以他的“君子存亡,庶民去之”的“性善论”来做为他的许多主张的理论根据的。其次,孟子还发挥了儒家的天命论,他认为“五百年必有王者兴,其间必有名世者”。把历史发展过程理解为循环式的运动,是过去事物的简单重复。这种历史循环论,旨在形成人们的永恒观念,给当时和后来为统治阶级服务的定命论奠定了基础。

孟子是发扬孔子学说并使之光大于天下后世的“第一人”。因此在儒家也被列为仅次孔子的“亚圣”。

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