乾隆名臣(2)刘墉的仕途

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1、“罗锅状元”之谜。由于一些影视作品的影响,说起刘墉这个人物,在一般读者的印象中总离不开“罗锅”二字。刘罗锅嘛:那么,在真实的历史上,刘墉是罗锅吗? 相 声《金殿斗智》里面说,“罗锅”这个称号是乾隆皇帝所赐,日日瞬晦雀辐封刘墉“罗锅”这个称号的同时,还特地为此作了一首诗寒碜刘墉,诗中说:人生残疾是 前缘,口在胸膛耳垂肩。仰面难得观日月,侧身才可见青天。卧似心字缺三点,立如弯弓少一弦,死后装殓省棺椁,笼屉之内即长眠!

当 时,刘墉自然不敢顶撞乾隆皇帝,想到皇帝赐封“罗锅”两个字还可以每年多挣两万两银子的俸禄,就很高兴地接受了这个赐封,并且回敬了乾隆皇帝一首诗,诗中 说:驼生脊峰可存粮,人长驼背智谋广。文韬伴君定国策,武略戍边保家邦。臣虽不才知恩遇,诚蒙万岁赐封赏。别看罗锅宇不多,每年得银两万两!

由此以后,一般的故事里(包括影视剧作品和相声)就都说刘墉是“罗锅”了。对于这个艺术加工,我可不敢苟同。为什么?因为太不符合常识了!要 回答刘墉是不是“罗锅”这个问题,我们首先要了解一下清代的选官标准。在古代社会,选宫的标准有很多,既有身体检查,也有政治审查。这两项检查合起来一共 有四项标准,也就是我们通常说的“身、言、书,判”。每一个人都要符合这四项标准,那样才有可能被选拔为官吏。所谓“身”,即形体,需要五官端正,仪表堂 堂,否则难立官威。所谓“言”,即语言表达能力,需要口齿清楚,语言明晰,否则有碍治事。所谓“书”,即书法,需要字体工整漂亮,利于上级看他的书面报 告。所谓“判”,即思维敏捷,需要审判明断,不然便会误事害人。过去,在这四条标准之中,“身”居首位,是最重要的。因为观瞻所系,不能不特别强调。其 实,现在我们去某一个单位应聘,不是也要讲一些相貌条件吗?

刘墉既然参加科举考试,并且考中进士做了官,那必然是在“身、言、书、判”这四个方面都合格之后,才可顺利过关参加科举考试。因此我们可以说,刘墉年轻的时候,最起码在他考上进士之前,不应该是一个“罗锅儿”。但是,在他考上进士之后是不是变驼了,那就不敢说了。

此 外,还有一个旁证,可以从侧面说明一定的问题。按照当时制度,举人应会试三科不中者,还可以应“大挑”一科。这一科很有意思,不考文章,只论相貌,标准是 “同、田、贯、日、身、甲、气、由”八个字。你看,这八个字很形象,以字形比喻人的体形,相貌。“同”指长方脸;“田”指四方脸,“贯”指人的头大而身体 直长;“日”指身体端直而高矮肥瘦适中。以上这四个字是好字,符合者有中选的可能。“身”指身体不正,“甲”指头大身子小,“气”指一肩高耸,“由”指头 小身子大。这四个是不好的字,沾上一个就会落选。可见,清代选官很重视被选者的相貌。所以,刘墉即使算不上仪表堂堂,也不至于体有残疾。

当 然,“刘罗锅”的称号也事出有因。史书上曾经记载,嘉庆皇帝骨称刘墉为“刘驼子”,可见他确实有些驼背。不过,刘墉当时已经年届八旬,八十多岁的人了,难 免会有些驼背弯腰,这都可以理解。但如果以此认定刘墉年轻时即为“罗锅”,那就不准确了。可见,从形象上看,历史上的刘墉与民间传说和文艺作品中的刘墉并 不一样。那么,再从为官行事的角度看,历史上的刘墉是不是像剧作家描写的那样清廉干练、不畏权势,是不是真的能将大贪官和坤玩弄于股掌之中呢?关于刘墉怎么做官,我们还要从他考中进士、开始为官说起。

刘塘什么时候考中进士、开始当官的呢? 总的说来,刘墉这个人在他们家族的历史上,考中进士、开始为官的时间应该说是比较晚的。他考中进士、开始为官的时间跟他的爷爷和爸爸相比都要晚一些,他的祖父刘柒是1657年出生的,1685年中进士,为官的时候是二十八岁;其父刘统勋生于1698年,1724年中进士,为官时是二十六岁;而刘墉生于1719年,1751年中进士,为官的时候已经三十二岁了。此外,他考中进士、开始为官的时间,比他的侄子也要晚一些,他的侄子是二十七岁考中进士、开始为官的。问题在于,在1751年之前,历史上并没有丝毫记载说刘墉此前干吗去了。不知什么原因,满腹经纶的刘墉,在他三十岁之前,却迟迟没有参加过任何一次科举考试。直到1751年, 他才因为父亲的关系,”以恩荫举人的身份参加了当年的会试和殿试,并获进士出身。这一年,和坤才一岁。这成为刘墉个人历史上一个从来没有解开的谜。不管怎 么说,刘墉终于当官了。也就是说,刘墉终于具备了与大贪官和坤斗的资格了。当然,刘墉开始当官的时候,最开始的几年里他在北京,在乾隆皇帝身边当官,其后 相当长的时间里,他就一直在外地当官了。也就是说,他刚开始在北京当官的时候,还没遇上和坤。况且,那时的和坤也太小-----还没有上学呢。

问题在于,既然刘统勋那么受乾隆皇帝器重,他的儿子刘墉为什么会一直在外地当官?原因很简单,因为刘统勋本人和乾隆皇帝都不想让刘墉在北京呆着。这又是为什么呢?因 为刘统勋担心北京恶劣的政治环境会对初入官场的儿子不利。毕竟自己长期在北京,今天弹劾这个,明天收拾那个,得罪了不少人。自己的儿子长期待在北京,很容 易让人抓到把柄,然后再趁机陷害自己全家,到时候得不偿失;而乾隆皇帝则是觉得,刘统勋是自己非常器重的人,如果再把他的儿子弄到身边,会被其他的大臣说 三道四,那样给刘统勋带来不好的影响,不利于他的工作。所以,刘墉就只能一直在外地当官了。但是,后来在刘墉回到北京以后,在真实的历史上,与和坤同朝为 官的刘墉,真的是一直在跟和坤斗吗?

2、刘墉智斗和坤之谜。 根据对历史资料的研究和考证,我们可以认定,与和坤同朝为官的刘墉,跟没跟和坤斗不好说,但开开他的玩笑还是可以的。比如,很多史料上面就记载着下面的一 件事:话说某一年的大年初一,刘墉心想:和坤一定会去皇宫给乾隆拜年,给公主送压岁的礼物,我何不借此机会跟他开个玩笑呢?很 快,刘塘想好了一个主意。他披上一身破烂的衣服,满身尽是油渍,走出门去。门外大雪刚过,泥泞满地。刘墉又让人把污水泼在上面,然后站在门边等候,家人疑 惑不解。不久,和坤的轿子行经刘府门前,刘墉忙叫仆人到和坤轿前高声叫道:“中堂亲自到敝府贺年,实在难得,乃吾主恭幸。”随又传呼:“主人,和大人来拜 年了。”刘墉忙迎出道:“中堂大人到敝府贺岁,下官合府荣幸,请下轿。”和坤只得下轿,心想,我和他寒喧几句也就罢了。哪知刘墉见他下轿,却“扑嗵”一声 跪在地上,一下子行了一个五体投地的大礼。按照清朝的礼节,大臣之间若位列平等,就要以礼相待。和坤也只好跪下答礼。和坤当天是特地去拜见皇上的,又是大 年初一,穿着非常干净整洁。等到他站起身来的时候,已经是污秽满身。和坤来到宫里,在乾隆面前哭诉道:“刘墉如此捉弄奴才,皇上也不过问一二。”哪知乾隆 哈哈大笑起来:“你俩平日玩笑惯了,你不要放在心上。”我觉得,像这样的事情,在刘墉身上或许发生过。但是,要说在朝堂上公开与和坤叫板,动不动就参劾和 坤,这在刘墉的一生中是没有发生过的事。为什么呢?原因之一,就当官的正直程度而言,刘墉似乎不如他的父亲刘统勋和爷爷刘荣。 我们之所以得出这个结论,最大的一个根据就是他们死后被迫认的谥号不同。前面我们讲过,刘统勋死后,被追认谥号为“文正’,这是清朝皇帝在大臣死后所能够 给予的最高封号,整个大清朝二百九十六年,一共才给了八个人这样的封号。而刘墉死后,只是被谥为“文清”。这个“文”的解释同前,即翰林院出身;而“清” 字则只能解释为“清官”,就是说刘墉只是不贪婪、出污泥而不染而已,还远远达不到“正”的水平。可见,就连当时的君臣也都认为他不如他的父祖们。由此我们 可以看出,虽然刘墉在清朝几代为官,也可以说是清朝的重臣,但他并不会真的公开与和坤叫板。说远一点,和坤得势的时候刘墉没怎么跟他斗,反而是在和坤被治 罪之后,刘墉开始积极主张严厉处理和坤,这让当朝许多大臣觉得他这种行为有点不太君子。原因之二,是因为两个人之间的官职和地位始终不对等。刘墉与和坤, 二人虽然同朝共事二十多年,并且前者是清官的典型,后者为贪逆之祸首,志异道歧,两相对立,但他俩的官职和品位始终是不对等的。清朝沿用了明朝的官职条 例,把官员的品级分为九等。每一个等级又有正、从之分,所以又称为“九品十八阶”。

下面,我们用不同时期两人的官职和品位情况作比较:1776年,也就是乾隆四十一年,刘墉在这一年2月被授予内阁学士,并在南书房行走,这是一个从二品的官职。有读者会问:南书房行走,这是一个什么官职呢?名字怎么这么怪啊?我 们先说南书房。南书房,原本是紫禁城内一个房间的名字。这个房间,他既不属于政府衙门管辖,也不是司令决策的中枢机构。早在康熙年间,康熙皇帝喜欢写词, 他为了与翰林院的词臣们研讨学问、吟诗作画,就选择了靠近乾清宫西南角的一块地方,盖成房舍待客,名曰南书房。因为南书房接近内廷,地处机密,康熙皇帝经 常招呼手下的亲信大臣在此讨论政事,甚至连一部分皇帝的诏令、圣旨也出自其中。从此以后,南书房的地位骤然提高,成为众人瞩目的政治场所了。雍正皇帝设立 了军机处以后,南书房的地位有所降低,但是能够进出南书房的大臣仍然可以说是皇帝的亲信。

再说这个“行走”。“行走”,属于临时差遣官。清朝把一些随时设立、随时取消的机构里面的官职称为“行走”。但是,问题在于,南书房这样一个重要的机构,直到1898年“戊戌变法”失败后才被取梢。其旺盛的生命力可见一斑。南书房行走,就是可以自由进出南书房的意思。因此,我们从刘墉担任“南书房行走”这个官职可以看出,乾隆皇帝还是非常信任刘墉的。

下面再看看和坤在同年担任的官职,然后再评价他们俩到底谁更受乾隆皇帝信任。和坤则在这一年的正月任户部右侍郎(相当于财政部副部长),这是一个正二品的官职,三月任军机大臣,四月兼内务府总管大臣,内务府总管大臣已经是从一品的官职了。就在1776年这一年,五十八岁的刘墉担任南书房行走,而二十七岁的和坤则担任军机大臣——历史可真会开玩笑!如此说来,乾隆皇帝更加信任谁就一目了然了。

我们再看随后几年的情况:四年后的1 780年,也就是乾隆四十五年前后,这一年3月,和坤被授予户部尚书(相当于财政部部长)、御前大臣兼都统,这是三个从一品的官职;同年5月,乾隆帝将皇十女固伦和孝公主许配于和坤之子丰绅殷德,君臣成为亲家,并授和坤为领侍卫内大臣,这是一个正一品的官职,兼理藩院尚书。刘墉在此前两年升迁为户部右侍郎(人家和坤四年前就当过这个官了)和吏部右侍郎(相当于人事部副部长),这是两个正二品的官职;此后一年升迁为都察院左都御史,这是一个从一品的官职。1784年后,也就是乾隆四十九年以后,和坤又担任了很多官职,且都是正一品或者是从一品。他于17847月被册封为一等男爵,1788年被册封为忠襄伯爵,1795年后乾隆皇帝又晋封其为公爵。在古代,册封的爵位分为五等:公,侯,伯、子、男。其中,公爵最高,男爵最低,并且公爵、侯爵都是超一品的官职。刘墉在1784年以后也担任了很多官职,但都是从一品。直到嘉庆二年,也就是17973月,他才授体仁阁大学士,这是一个正一品的官职,比人家和坤迟了十七年!而 且,刘墉升为大学士后,始终未能进入军机处。另外,需要说明的是,刘墉在世的时候,始终没有能够获得爵位,他“文清公”的爵位则是在他死后由皇帝册封的谥 号。由上可见,和坤的职务和地位始终高于刘墉。和坤要么就没跟刘墉同朝为官,要么就当大官,让比他大三十一岁的刘墉望尘莫及。因此,刘墉与和坤虽然同朝共 事二十多年,但他并没有真的与和坤公开叫板,至多是“不依附之”。俗话说,“群众的眼睛是雪亮的。”电视剧《宰相刘罗锅》里也说,“天地之间有杆秤,那秤 砣是老百姓”,既然刘墉有这么好的口碑,那他到底是怎么当宫的呢?大名鼎鼎的刘墉,我们老百姓心目中的英雄,就真的从来没有与和坤对抗过吗?

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